Tagarchief: Trappists

Article | Role and Quality of Monastic Community Life Challenged by Societal Transitions. An Ethnographic Case-Study of the Trappist Community of the Abbey of Sint-Sixtus

Read my article ‘Role and Quality of Monastic Community Life Challenged by Societal Transitions. An Ethnographic Case-Study of the Trappist Community of the Abbey of Sint-Sixtus‘ in Journal Teologic (Vol 15, Nr. 1 (2016): 59-89)

Abstract: The religious landscape of present-day Western-European society is characterized on the one hand by a high level of secularization and on the other by an increased religious plurality (Berger 2000). The values intrinsic to a religiously oriented life in community are often diametrically opposed to the dominant Western-European thinking patterns such as individualism, utilitarianism and scientism. It is in this context not self-evident to consciously choose monastic life and it is moreover difficult to remain committed as a monk or a nun to a life characterized by a quasi-linear continuity and by exceptional obligations and limitations (Merkle 1992).

This article starts out by focusing briefly on an ethnographic study describing the physical and social environment of a specific contemplative Trappist community, the Abbey of Sint-Sixtus in Westvleteren (Belgium), thus contributing to the creation of a more objective image of contemplative orders in today’s society. It concludes with an analysis of the societal transition that challenges the role and the quality of present-day monastic community life.

Boek | Langs het pad van de postulant. Binnenkijken in de trappistenabdij van Westvleteren

ScreenShot067

De manier waarop we naar iets kijken, bepaalt mee wat we te zien krijgen. In dit boek kiest Wim Vandewiele voor een heel eigen pad om in een trappistenabdij, de Sint-Sixtusabdij van Westvleteren, binnen te kijken. De architectuur is zijn invalsweg. De verschillende plaatsen in het klooster worden één na één verkend. Zo ontdekken we heel wat over zowel de bedoeling van deze manier van leven als over het samenleven zelf. Om op onze wandeling niet te verdwalen, volgen we de weg die iemand die nieuw is in de abdij, een postulant, aflegt. Dat verzekert ons van een onbevangen kijk op deze wel heel eigen manier van leven achter de muren van het slot. Het boek is gebaseerd op antropologisch-sociologisch onderzoek.

Wim Vandewiele is godsdienstsocioloog en sociaalcultureel antropoloog. Hij is als gastdocent verbonden aan de faculteit Theologie en Religiewetenschappen van de KU Leuven.

Bestel het boek via Uitgeverij Halewijn

Participation on the conference ‘Ecclesiology and Ethnography: Two Worlds or One?’.

From 2 till 5 December 2015 (Bucharest) I’ll participate on the conference ‘Ecclesiology and Ethnography: Two Worlds or One?‘. I’ll present a paper ‘Role and quality of monastic community life challenged by societal transitions. An ethnographic case-study of the Trappist community of the Abbey of Sint-Sixtus’.